Zucchini Goat Cheese Patties

zucchini patties 2

Avui faig país. Fa ja més d’un any que tinc un blog de cuina amb formatge en un país gastronòmicament molt ric (i en molts altres aspectes també, què coi!) i em dedico a fer receptes amb Emmentals, Bries, Cheddars i Parmesans. I no és que no estiguin bé, de fet són deliciosos, però i un bon tall d’Urgèlia? I un mató de Montserrat? I un Recuit de Fonteta? I un Tupí d’Ossera?

Avui reivindico el formatge de km 0, perquè ens les donem de patriotes i ens posem l’estelada fins i tot a les calces però després anem al Caprabo i comprem formatges de tot arreu menys de casa nostra. I mentrestant el nostre patrimoni formatger queda reduït a vendre’s en firetes d’artesans de pobles perduts.

Doncs no, menys postureig nacionalista, menys creure’ns més catalans perquè tenim mil i un gadgets amb estelades i rucs que hem comprat al tot a cent xinès de la cantonada, que fa estelades com podria fer banderes d’illes de la polinèsia, i més recolzar els nostres productes i els nostres productors. Si volem aixecar un país, posem-nos-hi de veritat, collons!

(Com que explicar tot això a la recepta en anglès per al públic internacional és una mica complicat, us dic que el que allà és goat cheese és en realitat un formatge tendre de cabra de Montbrú, uns formatgers del Moianès. Suau però amb molta personalitat, així amb un punt àcid, boníssim).

zucchini patties prep 2

One year ago, on May the Cheese Be With You: Chips del Diamant

Zucchini Goat Cheese Patties

Servings: 12-14 patties (depending on the size)

Prep time: about 40 min

You will need:

  • 2 medium zucchini, shreaded
  • 2 eggs
  • 1 medium onion, minced
  • 2 tablespoons dill
  • 1/2 crumbled goat cheese (or feta, if you prefer)
  • 1 garlic clove, minced
  • 1/4 teaspoon black pepper
  • 1/2 cup all purpose flour (or corn starch)
  • 1/2 teasppon baking power
  • about 1 cup bread crumbs (enough quantity to thicken the paste)
  • 4 tablespoons olive oil
  • 1 teaspoon salt

This will be a lot like making your own hamburguers, but with zucchini instead of meat. You’ll see.

First of all, put the shreaded zucchini into a strainer, toss with the salt and let it stand for about 10 minutes. After this time, the zucchinis will have let go the major part of their water. (If right after reading this sentence a little anoying voice inside your head is singing Frozen’s “Let it go”, don’t worry, I have exactly the same problem as you). So, squeeze the zucchini until as dry as possible and set aside.

zucchini patties prep 1

Beat the eggs in a large bowl (large enough to contain all the other ingredients). Mix in the dried zucchini, onion, cheese, garlic and black pepper, then add the flour and baking powder and stir until well incorporated.

zucchini patties prep 4

Now you’ll probably have some too-liquid-to-be-patty-shaped mixture, so add bread crumbs and stir until thick enough to form little patties (but don’t add too much bread crumbs or you’ll obtain some nice zucchini and goat cheese rocks when cooked).

Heat 4 tablespoons olive oil in a large pan over medium heat. Form patties of about 1,5 tablespoons of mixture each and fry them unil golden brown on both sides (I’m not saying you have to fry them one at a time, but don’t overfill the pan or you’ll end by having one huge zucchini patty to share with the entire family). Let them dry a little on a paper towel-lined plate and that’s it.

zucchini patties prep 3

You can used them either as a starter or as a side dish for salmon, for example, as I did, or you can even turn them into some nice vegetarian hamburgers.

zucchini patties 1

Enjoy! 🙂

Annie

Spanakopita

spanakopita 2

Avui això va de Grècia una altra vegada. I, per tant, va de formatge feta i de pasta filo i, per tenir les consciències tranquil·les, d’espinacs. L’spanakopita és un altre plat que vaig descobrir en el meu viatge turbulent a Grècia de segon de batxillerat, d’on també van sortir els farcellets de feta, i que vindria a ser com la versió grega de la quiche. És fàcil, bona, verduril i formatjosa, i trobo que té un punt exòtic que et pot fer quedar bé en cas de necessitat. Que ho té tot, vaja. I ara la teniu vosaltres.

One year ago on May the Cheese Be With You: Cheddar Cookies

Other feta recipes: Walnut Feta Cookies, Feta and Herb Sweet Potatoes, Feta Bites

Spanakopita

Prep time: about 1h

Servings: 6

You will need:

  • 1 medium size onion, chopped
  • 1 kg fresh spinach or 500 g frozen spinach, thawed
  • 2 tablespoons fresh parsley, chopped
  • 3 eggs, beaten
  • 250 g feta cheese, crumbled
  • about 2 tablespoons olive oil
  • 1 package filo dough
  • salt and pepper to taste

Start by preheating your oven to 200ºC. In a large pan, cook the onion with a drizzle of olive oil for 10 minutes, until transparent and soft. Add the spinach, salt to taste, and cook for another 5 minutes. Drain any remaining water from the spinach (specially if you’re using frozen spinach) and let it cool for a while.

spanakopita prep 1

In the meantime, mix the eggs with the feta cheese, salt, pepper and parlsey, until having a baby-cat puke-resembling mixture.

spanakopita prep 2

When the spinach is at room temperature (or, at least, cooler than before), add it to the egg and feta bowl.

Now to the tricky part. It’s not that complicated, but you’ll need to be fully concentrated. Take a small bowl or glass you have and pour a couple tablespoons of olive oil in it. With a brush (a cooking brush, please, otherwise your spanakopita will turn blue or red or any other colour used before) coat a 9x13x2 inches baking dish (or something with a similar size). Carefully place a sheet of the filo dough (be careful, they are extremely fragile) on the baking dish, making sure it covers all the edges. Don’t worry if there’s some dough outside the baking dish, leave it there and don’t cut it, we’ll need it at the end to close the spanakopita. When the first sheet of dough is in place, paint it with some olive oil and put another sheet on top. Repeat the whole process with half of the dough sheets.

spanakopita prep 3

Now, pour the filling on top and spread it well with a spatula.

spanakopita prep 4

Cover it with the remaining filo sheets, one at a time and brushing with olive oil, as before. Take the edges of filo dough and fold them to close the spanakopita. With a sharp knife, slightly cut the upper part of the pie into six pieces. Bake it for 35 minutes or until well set in the inside and toasted and crunchy in the outside.

spanakopita 1

Enjoy!

Annie

Broccoli Cheddar Soup

broccoli cheddar soup 1

L’estiu de segon de carrera vaig decidir que volia aprendre anglès, però del de veritat, del d’anar pel carrer i entendre la gent, no del de “fill in the gap” i de “will or going to”. Per sort, tinc familiars a Estats Units, i vaig pensar que passar l’estiu allà, en plan immersió lingüística de dos mesos, seria una bona experiència. Així qu,e tot just acabats els exàmens de juny, vaig fer la maleta (pot semblar trivial, però empaquetar-te tot l’estiu en una maleta de 23 kg no és una feina fàcil), em vaig renovar el passaport i apa, vol en destinació Atlanta.

I sí, va ser un molt bon estiu. Vaig aprendre que els Estats Units supermolons de les pel·lícules no tenien res a veure amb la realitat, que al mig del camp l’Amèrica profunda és molt profunda, que conduir un tractor tallagespa pot ser molt divertit i que enlloc esmorzaràs com a la International House of Pancakes. Vaig aconseguir un anglès relativament fluid (almenys més del que tenia abans), vaig convertir-me en la reina de Say yes to the dress, de Bridezilla, de Super Sweet Sixteen i de tots els realities que vaig trobar (tot sigui per millorar la comprensió auditiva) i vaig descobrir la meva nova sopa preferida, la sopa de cheddar i bròquil.

broccoli cheddar soup prep 4

One year ago on May the Cheese Be With You: Spinach-Bacon-Goat Cheese Quiche

broccoli cheddar soup 3

Broccoli Cheddar Soup

Adapted from my new favourite blog Six Sisters’ Stuff

Servings: 2

Prep time: 45 min

You will need:

  • 1 small broccoli (about 400 g) cut into bite-sized pieces
  • 1 small onion, diced
  • 1 garlic, minced
  • 2 cups chicken broth
  • 1 tablespoon butter
  • 1 tablespoon flour
  • 1 tablespoon grated parmesan
  • 1 cup grated cheddar
  • 1 tablespoon milk
  • salt and pepper to taste

broccoli cheddar soup prep 1

In a small pot (large enough to contain the entire soup later) sautée onion and garlic for a coupe of minutes, until soft and slightly translucid. Add butter and flour, and stir until light brown and bubbly.

broccoli cheddar soup prep 2

At this point, resist your temptation, do not eat the onion roux, and add chicken broth. Stir for a couple of minutes, until the roux is fully dissolved in the broth, and add broccoli, salt and pepper (Note: be careful with the amount of salt, specially if you’re using dehydrated chicken broth, as they tend to be quite salty).

broccoli cheddar soup prep 3

Cook at medium heat for about 25-30 min, then add cheeses and milk, and keep stirring until the cheddar is totally melted. And that’s it, warm comfort almost healthy cheesy soup.

broccoli cheddar soup 2

Enjoy!

Annie

Veggi Mozzarella Turnovers

vegetables mozzarella bites

Ara sí que oficialment ha tornat a començar el curs. L’autobús és ple de nenes de 14 anys amb molt poca roba i maquillades com per anar a un casament mirant els nois de 16 anys que comencen batxillerat i només per això ja valen la pena de mirar mentre els pobres nens de 14 anys seuen al seient del davant jugant al Clash of Clans mirant de reüll les nenes que no els hi fan (ni els hi faran fins d’aquí a tres o quatre anys) cap cas. Trànsit infernal a primera hora del matí, moltes cares de son, molt d’estrès, molt poc temps lliure.

I a casa, amb el curs ha començat també el ball d’horaris extraescolars. Un entra a futbol just quan l’altra surt d’atletisme, poc després que l’altra arribi a casa i mentre una altra fa verticals a l’altra punta de la ciutat. Això requereix una organització d’anades i vingudes molt complicada, sovint acompanyada d’un excel en Din-A3 amb qui fa què, quan i on. I això també porta a un fenomen molt curiós que són els sopars per fascicles. És a dir: algú talla i pela la verdura abans de marxar, algú altre quan arriba posa l’olla al foc i just en el moment que ha de marxar arriba una altra, que l’apaga i la tritura. I apa, crema de verdures à trois feta.

Doncs bé això d’avui és el resultat d’un d’aquests vespres de poc temps, o de molt de temps però repartit entre moltes mans.

Veggi Mozzarella Turnovers

Prep time: 45 min – 1h

Servings: 32 bite-sized turnovers

You will need:

  • 3-4 carrots (depending on the size)
  • 250g mushrooms
  • 1 zucchini
  • 200g grated mozzarella
  • 1 egg
  • 32 shortcrust pastry circles
  • salt and olive oil

Wash, peal and cut your vegetables into tiny dices (the smaller the better). Cook them in a pan with some olive oil and a pinch of salt.

vegetables mozzarella bites prep 1

Meanwhile, preheat your oven to 200ºC, let the dough stand at room temperature for 10 min and beat the egg in a small bowl or a cup. After this time, place the dough on a clean surface and place a teaspoon of vegetables and a teaspoon of cheese in the center of every circle.

vegetables mozzarella bites prep 2

Now carefully fold every circle in the half, making sure all the filling is still there, and close it by pressing the egde with a fork (or go for a fancy old-style seam if you’re in the mood, like I was).

vegetables mozzarella bites prep 3

Place the bites on a baking sheet lined with baking paper, paint them with beaten egg and bake them for 10-12 min.

Eat fresh from the oven. Enjoy!

vegetables mozzarella bites 2

Annie

Aubergines au roquefort

aubergines au roquefort

Avui viatgem a França a recuperar un dels formatges més clàssics del món però que havíem tingut del tot abandonat en aquest blog: el Roquefort.

Roquefort

La llegenda explica que un bon dia un pastor es va trobar al mig d’una tempesta i es va refugiar en una cova a esperar que parés una mica. Es veu que li va agafar gana i per aquelles coses de la vida es va trobar amb un tros de formatge d’ovella florit que s’havia deixat unes setmanes abans. Enlloc de llençar-lo com hagués fet qualsevol persona normal, va decidir que tenia gana i que se’l menjava, i va resultar que era deliciós. No sé quan representa que aquest pastor va entrar en aquesta cova, però es veu que l’elaboració d’aquest tipus de formatge té més de 2000 anys d’antiguitat, que no és poc.

1280px-Brebis_lacaune

Aquest formatge, que té DOP des del 1925, pot madurar només a les coves Cambalou a Roquefort-sur-Soulzon (o Ròcafòrt en occità). La llet, que ha de ser d’ovelles de la raça Lacaune, una mena de superovella capaç d’aguantar les dures condicions climàtiques de la zona, que es veu que allà passen de molt de fred a molta calor i calen bèsties resistents, pot ser recollida només dels ramats dels departaments de Lozère, Aveyron, Tarn, Aude, Hérault i Gard. Que si el teu ramat no pastura per allà, encara que sigui pura raça, la teva llet no val un duro, vaja.

northeastfrance

La massa es posa en forma de bola i es deixa madurar uns 3 mesos mínim així a l’aire lliure en aquestes coves perquè entri en contacte amb el mestre formatger de la pel·lícula: el Penicillium roqueforti. Deixeu-vos de tonteries d’ovelles de raça i de pastures; aquí sense el nostre amic roqueforti no tenim res de res.

Tot això és molt bonic, però si mai aneu a una cova i trobeu un formatge florit feu el favor de deixar-lo tranquil i no us el mengeu pas, que el resultat pot ser molt poc poètic…

Aubergines au roquefort

Prep time: 1 hour

Servings: 4

You will need:

  •  4 aubergines
  • about 150g Roquefort (it depends on your love for this cheese, in my case, 150g weren’t nearly enough…)
  • 1 Tbs butter

First of all, wash and cut your aubergines in half. Now, with a sharp kinfe, elegantly draw some lines on each aubergine, until you have a nice net-like pattern like this:

aubergines au roquefort prep 1

The cut must be as deep as you can without choping all your aubergine apart. Remember: the deeper the cut is, the more cheesily-juicy it will be at the end.

Now mix the butter and the roquefort in a bowl using a fork, until you have a nice uniform paste. Place your aubergines in a greased dish and pour the roquefort paste on top, making sure it fills every cut completely. 

aubergines au roquefort prep 2

Cook in a preheated oven at about 180ºC until the aubergines are soft and fluffy and the roquefort has turned golden and crunchy.

aubergines au roquefort 2

Enjoy!

Annie

Vegetable Cannelloni

vegetable cannelloni

Sóc una fan incondicional de la beixamel. Des de sempre. De fet, una de les meves primeres memòries d’infància involucra una torrada amb un ou dur al damunt tot cobert de beixamel. Mmmmmm

M’agrada calenta, m’agrada quan es refreda i fa aquella capa més sòlida per sobre i inclús m’agrada quan no l’has remenat prou bé i hi queden grumollets de farina amb mantega. I, evidentment, encara m’agrada més si té al damunt una bona capa de formatge fos. Però la beixamel té un problema, i és que, a banda que només mirar-la ja engreixa, acostuma a formar part de plats més aviat pesats, i això fa que durant els mesos d’estiu el seu ús quedi pràcticament eradicat. Penseu-hi: pair una lassanya amb totes les seves capes de pasta i de carn i de pasta i de carn tot recobert de beixamel i de formatge gratinat al bell mig de l’agost? Ja t’agafa calor només d’imaginar-t’ho. Però no trobeu desolador no poder menjar beixamel durant gairebé 4 mesos a l’any per culpa dels seus companys de plat?

Doncs bé, és per això que avui us presento un dels companys més fidels de la beixamel, els canelons, però en una versió més lleugera i estiuenca perquè pugueu seguir-ne gaudint encara que estigueu a 30ºC a l’ombra.

vegetable cannelloni 2

Vegetable Cannelloni

Servings: 20 cannelloni

Prep time: about 1 hour

You will need:

  • 20 pasta sheets (you can use pre-rolled cannelloni too and fill them, but I did it the traditional way)
  • bechamel in abundance, the concept “too much bechamel” doesn’t exist (feel free to use any recipe you have)
  • grated mozzarella (not the fresh one, the “dry” one usually used for pizza)
  • any kind of vegetables you happen to have in the fridge (I used the ones in the picture below). The amount needed is really difficult to say, but don’t worry, the leftovers turn into a great side dish to use another day!

vegetable cannelloni prep 1

Start by cutting all your vegetables into sticks. In fact, you can cut them any shape you want (diced, hearts, stars…) but then the cannelloni’s assembling will be more difficult. Add some olive oil to a large pan and cook the vegetables until just tender (if they are overcooked at this point, you’ll end having a disgusting vegetable-purée inside your cannelloni).

vegetable cannelloni prep 2

Cook the pasta sheets in plenty of water with salt and some oil (just read the package, it’ll give you the instructions) and, when cooked, carefully transfer each and every sheet into a bowl filled with cold water. Let them cool for a while and then place them one by one on a kitchen towel, just like I did in the picture below. Again, do it veeeeeery carefully, think that one broken pasta sheet will be one cannelloni less in your stomach.

vegetable cannelloni prep 3

Now the fun part: wash your hands and get ready for the mess of the day. Put some vegetables on one side of each pasta sheet and roll it trying not to lose the vegetable filling along the way. Sounds easy, but i’ts quite tricky. You’ll probably lose part of the vegetables and your rolls will unroll themselves many times. Sorry, it is what it is. No one said cannelloni making was easy.

Now pour some bechamel (which you made during the pasta-cooking process) on the bottom of a baking dish and play tetris with your cannelloni until you have them all in place.

vegetable cannelloni prep 4

 Cover it with the rest of your bechamel and sprinkle the grated mozzarella on top.

vegetable cannelloni prep 5

Bake them until brown and crispy.

vegetable cannelloni 3Enjoy!

 

Goat Cheese and Leek Pasta

goat-cheese-leek-pasta 1

Sí, jo també dino de tàper. No és que no tingui paladar, no us equivoqueu: m’agrada menjar bé, m’agraden els arrebossats cruixents, els gratinats torradets i la pasta al dente, però per motius econòmics m’he vist obligada a renunciar als plaers del dinar acabat de fer. I per compensar aquesta pèrdua m’he autoanomenat encarregada oficial de tàpers, així com a mínim m’ho passo bé obrint la nevera i tenint moments creatius pensant què m’agradarà reescalfar demà dins d’un microones.

Clar que la meva imaginació culinària està molt limitada pel que tinc a mà, perquè a les 9 i pico del vespre, que és quan em poso normalment a fer el tàper, no és hora de sortir a comprar res, i això es complica a mesura que passa la setmana, perquè el contingut de la nostra nevera és totalment variable. De fet, ara que ho penso, té un comportament d’ona de serra inversa que flipes. Més o menys seria una cosa així:

nevera

I és que a casa fem la gran compra setmanal els divendres i els dissabtes. És molt pràctic, perquè tots anem molt atrafegats i no tenim temps d’anar cada dia al mercat a comprar els quatre ingredients que necessitem pel sopar corresponent, però porta a dues situacions límit: situació de dissabte al vespre, que obres la nevera i et cauen al damunt enciams, carbassons, tomàquets, iogurts, formatges i embotits quan tu només volies un got d’aigua, i situació de divendres al matí, que obres la nevera i només hi queden un parell d’ous, un flam caducat i un pernil dolç d’olor inquietant. Això fa que els tàpers de començament de setmana siguin d’allò més creatius, però que quan arribes a dijous al vespre ja pràcticament no et quedi res pel dinar del dia següent.

Doncs bé, la recepta que avui us proposo va néixer un d’aquests dijous de què us parlo, que l’única cosa aprofitable que vaig trobar al fons de la nevera van ser dos porros oblidats en un estat ja força terminal. No era com per fer-ne un menú de gala, però havia de dinar i tampoc els podia pas llençar, no? Així que vaig entrar al blog de l’Antonella a buscar ajuda amb el meu problema: un tàper pendent de ser omplert en una mà i un parell de porros a l’altra.

goat-cheese-leek-pasta 2

Goat Cheese and Leek Pasta

Servings: 4

Prep time: 30 min

You will need:

The preparation of this recipe is quite similar to the pasta with vegetables and ricotta cheese, but with leeks instead of zucchini and goat cheese instead of ricotta. You’ll see.

Wash, peel and cut the leeks into slices. Cook them in a large pan with butter until they are all golden and soft. Add some salt and pepper to taste and  set aside.

goat-cheese-leek-pasta 3

Meanwhile, cook your pasta in plenty of water with salt. When the pasta is almost done, place the goat cheese in a bowl and add one ladle-full of pasta water. Beat well until it’s all nice and creamy. Reheat the leeks, drain the pasta and finally add the goat cheese cream. Keep stirring for a couple of minutes and we’re done!

goat-cheese-leek-pasta 4

Enjoy!

Shepherd’s Pie

Shepherd's Pie 29

Back when I was studying in Germany, I had this friend whom I loved dearly. We lost contact after I moved back to Barcelona, but I still think of her often. We had many a crazy adventure in the dark wilderness of the North, and I still remember snippets of a secret language, nicknames for most everyone we knew, and laughing, a lot. One thing in particular has stuck to my mind, though: She had terrible eating habits. So did I, mind you. Oh, to be a young cheesecake-devouring fiend all over again… So many fond, sugar-coma memories.

The one thing she did know how to cook, however, was Shepherd’s Pie. Well, that, and eggs on toast. While she taught me the secret winding paths that lead to the latter, we never did get around to cooking the pie.

Thus, I gathered all my knowledge and wisdom and considerable resourcefulness and hit google. Then I tweaked it a very little bit, and shazzam! I got myself a Shepherd’s Pie recipe that is to die for. If I do say so myself. I’ve made this countless times since, and it never fails to transport me back to those endless, cold winter nights spent longing for a fireplace, or the college equivalent… vodka.

Well, hey, we all have a past. Let this pie be atonement for my college devilries.

Now, I do realize the cheese is not strong with this recipe. In fact, you might even leave it out altogether, should you feel so inclined, but why in the world would you want to do that?

Shepherd's Pie 26

Shepherd’s Pie

Servings: about 5 0r 6 people, preferably half frozen to death

Prep time: aprox. 1’30h

You will need:

  • 1kg potatoes, peeled and chopped into chunks
  • 4 tablespoons butter
  • 1/4 cup milk
  • 500gr ground beef
  • 2 large diced carrots
  • 2 diced onions
  • 1/2 cup frozen peas
  • 1/2 corn
  • 3 or 4 tablespoons tomato sauce
  • 2 tablespoons Worcestershire sauce, or soy sauce
  • grated cheese to taste
  • salt and pepper to taste

Shepherd's Pie 1-horz

Start with the mashed potato layer. Place the potato chunks in a deep pan and cover with water (I used broth for extra flavor). Bring to a boil, then simmer for about 20 minutes, or until completely tender. Drain the potatoes and mash them thoroughly with a fork (or if the 21st century has reached your kitchen, use a potato masher). Stir in the butter and milk while still hot, and season with salt and pepper.

 

Shepherd's Pie 11

Shepherd's Pie 13

While the potatoes are boiling away, start preparing the filling. Cook the ground beef in a large skillet until thoroughly browned and no pink bits remain. Transfer the meat to a plate or bowl, but reserve some of the drippings in the pan.

Shepherd's Pie 3

Add onions and carrots to the same pan, and cook until tender.

Shepherd's Pie 6

Then stir in the peas, corn, tomato sauce and Worcestershire / soy sauce.

Shepherd's Pie 7-horz

Shepherd's Pie 18

Cook for a few minutes, or until the peas have thawed, then return the ground beef to the pan.

Stir well to mix the ingredients evenly.

Shepherd's Pie 4-horz

Transfer the filling to an oven-proof dish. Dollop spoonfuls of mashed potatoes evenly over the filling and smooth into an even layer.

Shepherd's Pie 20-horz

A word of caution: The mash and the spoon will have formed a deep bond of friendship. They will be loath to part, and it will take quite a bit of coaxing, shaking, scratching and/or cursing to get the mash to drop on the filling. If you feel like it and don’t want to toss the whole thing out of the window, create little peaks on the mashed potato layer to get crispy edges later on.

Shepherd's Pie 24

Bake on medium-high for 30 minutes. Sprinkle with some shredded cheese and return to the oven for another 10 minutes, or until the cheese has begun to brown.

Cool for 10 minutes, then serve immediately.

Shepherd's Pie 28

Enjoy! 🙂

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche 2

A mi m’agrada la verdura. Sempre m’ha agradat. Quan tenia 6 mesos i em van començar a donar la papilla de cereals, li vaig dir a la meva mare que si volia, que se la mengés ella. Bé, tècnicament no li vaig dir, però suposo que amb una comunicació no verbal pseudotelepàtica (segurament li vaig escopir la papilla a la cara) va entendre que no me la pensava menjar pas, que, o em donava una llesca de pa amb tomàquet, o jo allò marronós i de textura inquietant no m’ho empassava. Però, en canvi, el puré de verdures em fascinava, era capaç de menjar-ne tant com me’n volguessin donar. Més tard, a l’escola, era l’única nena del menjador que volia repetir de primer plat els dies que hi havia mongetes tendres. Les cuineres flipaven, pobres. I de més gran, quan vaig començar a cuinar coses per mi mateixa, evidentment, vaig començar a fer plats amb verdura: una amanideta, que és fàcil de fer, verdura al vapor, unes verdures tallades a juliana al forn amb herbetes, cremes amb tot allò que trobava a la nevera… verdura en totes les formes possibles.

Ara que no vingui el típic graciós a dir: i no prefereixes una hamburguesa amb ceba caramelitzada i formatge, amb moltes patates fregides i amb molt de ketchup? Sí, és clar que sí. M’agrada la verdura però no sóc idiota.

Sovint dieu que no us agrada la verdura perquè no l’heu tastada en cap forma bona, només tristament bullida amb un raig d’oli, que convindrem que és una mica hardcore. Per això, avui m’he proposat convertir-vos en uns amants dels espinacs, verdura especialment verda i odiada, amb aquesta quiche, que és perfecta: d’entrada és bona només pel fet de ser una quiche, porta espinacs però el gust hi queda força camuflat, i porta formatge de cabra, que és com l’alegria de qualsevol plat. Ah, i bacon, que ja sabeu que tot sempre és millor amb bacon…

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 6

Spinach-Bacon-Goat Cheese Quiche

Servings: 4-6

Prep time:  45 min

You will need:

  • 1/2 kg frozen spinach (or the equivalent amount of fresh leaves)
  • 150 g bacon, chopped
  • 100 g goat cheese, chopped (see the picture above to get a look at the one I used)
  • 3 eggs
  • 1 cup milk (you can use cream, but I usually make a lighter version using milk)
  • 1 Tbsp butter
  • 100 g grated cheese (the type of cheese is up to you, I used a commercial gouda-cheddar mix which I personally love)
  • 1 sheet of pastry dough
  • some ground nutmeg (I’d say about 1/4 tsp or less, be careful, we don’t want a nutmeg-quiche!)
  • salt and pepper to taste

Preheat your oven to 180ºC. In a large pan thaw and cook the spinach for about 10 min with a splash of olive oil. They usually let go a lot of water, so the best course of action here is probably to place them in a strainer and press them down with a spoon so they release all the liquid. I’d post a picture, but you really don’t want to see the ugly, mushed up spinach leaves I have here. Scroll down a bit and check out the lovely, crispy bacon, which is so much more pleasing to the eye, and give our sad little spinach leaves some time to go from ugly duckling to cheese-swan. It’s like going through adolescence. Give them time. And cheese.

On a separate pan, cook the bacon until perfectly crispy. Now important: do not eat the bacon! Or at least, do not eat all the bacon. Or just make more bacon and eat that.

You can never have too much bacon.

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 1

Sauté the drained spinach in the spinach pan with the butter, nutmeg, salt and pepper until coated in butter. You get the picture: Spinach, yeah, sure, but with butter and bacon. And cheese.

Meanwhile, beat the eggs in a large bowl and add the milk, grated cheese, spinach and bacon. Stir until combined.

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 2Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 3Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 4

Line a 28cm pie mold with baking paper and press in te dough, making sure it covers all the edges of the mold. Now pour in the spinach-cheese-bacon-egg mix.

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche Prep 5

Sprinkle the goat cheese over the top. Bake for about 30 minutes, or until the pastry is golden brown and the quiche is set.

Serve it hot straight out of the oven. Or warm. Or cooled. It’ll be delicious either way.

Enjoy!

Spinach-Bacon-Goat cheese Quiche

Pasta with Vegetables and Ricotta Cheese

Pasta with vegetables and ricotta cheese_2

Avui us he de presentar un altre participant d’aquest blog, que sempre treballa a l’ombra, i que es diu Mala Consciència. Aquella veueta interior que, quan deixes volar la imaginació i comences a pensar plats bons per fer, et diu: “això engreixa molt, vols dir que cal??”. No sé si vosaltres en teniu una, però jo sí, i és com un corcó. I, és clar, ara que tot just acabem de passar el Nadal, viu com una reina instal·lada al teu cervell i intercepta totes les bones idees que venen del teu pobre estómac. Doncs bé, la recepta que avui us proposo és fruit d’un d’aquests múltiples debats interns que s’han produït aquests últims dies.

La història comença quan et dius: “em ve molt de gust un plat de pasta”. I, com era d’esperar, la nostra amiga Consciència ve i et diu: “avui no has de fer cap tipus d’esforç físic, deixa la pasta i menja verdura, que et convé més”. Però tens el dia tossut, i vols pasta. I llavors penses: “calla! Faré pasta amb verdura i estarem tots contents. Però pasta amb verdura així sola quedarà com seca, no? I si hi poséssim crema de llet…?” I ja la tens a sobre una altra vegada dient-te: “crema de llet no!! Que t’has tornat boja? Hi poses verdura perquè sigui menys engreixadora i hi acabes afegint crema de llet??” I et fa ràbia, però saps que té raó: necessites una alternativa a la crema de llet per lligar la verdura i que no quedi tan sola.

I així és com, navegant pel meu blog de pasta preferit, La pasta per als catalans, he trobat aquesta recepta de pasta amb carbassó, tomàquet cherry i ricotta, que m’ha encantat. Sovint associem aquest formatge, semblant al mató, a plats més aviat dolços, però en combinació amb el carbassó i el tomàquet fan una mescla suau i deliciosa, especialment recomanable per a fer menjar una mica de verdura als més petits d’una manera menys traumàtica que el mític puré verd.

Res més, us deixo amb la meva versió d’aquesta recepta. Que vagi de gust!

Pasta with vegetables and ricotta cheese

Servings: 4

Prep time: 30 minutes

You will need:

  • 320g penne rigate
  • 2 medium sized zucchini, diced
  • about 15 cherry tomatoes, halved
  • 200g ricotta cheese
  • 3 tablespoons olive oil
  • 5 basil leaves, shredded
  • parmesan cheese, grated (optional)
  • salt
  • pepper

diced zucchini

Start by heating the olive oil in a large pan (you will have to fit in the pasta later!) and cook your zucchini on high. As soon as it acquires a nice golden color, add the tomatoes to keep it company.  Cook both the zucchini and the tomatoes until the latter begin to soften. At this point you want to grab a fork and mash your tomatoes mercilessly – this is great stress relief, by the way. Add salt and pepper to taste, then cook on high heat for another 5 minutes. Next turn off your heat source, toss in the basil, cover and let sit. The poor tomatoes need to rest. 

Pasta with vegetables and ricotta cheese_ Prep1

In a separate pan, boil the pasta in plenty of water with salt. When the pasta is almost done, place the ricotta in a bowl and add one ladle-full of pasta water. Beat the water into the cheese until it’s all nice and creamy, then add salt and pepper to taste.

Pasta with vegetables and ricotta cheese_Prep2

Reheat the tomatoes and zucchini. Drain the pasta, then add to the tomato-zucchini-pan.

Pasta with vegetables and ricotta cheese_Prep3

Now add the ricotta to the same pan, stirring for a couple of minutes on high heat. And we’re pretty much done! Serve with some grated Parmesan if you like, but don’t overdo it, or it’ll cover up the ricotta yumminess. Adjust the pepper to your own tastebuds and…

Enjoy!

Pasta with vegetables and ricotta cheese