Provolone Salad

provolone salad prep 1

La recepta d’avui serà la segona entrega de “receptes que et fan sentir una mica menys culpable”. Us la presento: amanida tèbia de provolone. La conjunció perfecta de verd, que fa sa i fa operació bikini, molt de moda en aquesta època, i formatge. Però no formatge així com si res, no: provolone torrat per un cantó i fos per l’altre. La fusió de textures definitiva, allò que te’l poses a la boca quan encara és calent i les teves papil·les gustatives ballen reggaeton.

Perquè sí, ho confesso, sóc totalment addicta al formatge fos. I no em mireu malament, no és culpa meva. Sóc un dels molts nens i nenes catalans que van créixer amb els VHS de l’Astèrix i l’Obèlix de La Vanguardia, i el “quand l’appétit va, tout va” tard o d’hora passa facutra.

Però no patiu! Si us trobeu immersos en un atac de racionalitat i recompte de calories heu de saber que la millor part d’aquest plat és que sota el provolone hi podeu posar verd infinit. Que sí, que les calories del formatge seguiran sent les que eren, però almenys compensa, no?

Abans de passar al plat d’aquesta setmana deixeu que us digui que avui, per primer cop, a May the cheese be with you us presentem una recepta proposada per un lector del blog, el meu tiet, que me la va fer arribar l’altre dia perquè com que tenia formatge va pensar en nosaltres (i vas fer molt ben fet de pensar-hi, perquè és perfecta! Gràcies!). Ja ho sabeu, si teniu una recepta amb formatge que feu habitualment o que heu vist en algun lloc i us agradaria que provéssim, no dubteu en fer-nos-la arribar! Facebook, twitter, la pàgina de contacte… La qüestió és fer cada setmana una mica més gran la comunitat del formatge!

 Provolone Salad

Servings: varies, depending on how much salad you eat

Prep time: 20 min

You will need:

  • Assorted salad greens (lettuce, arugula, spinach… whatever you want or you happen to have)
  • Cherry tomatoes, halved
  • Pine nuts
  • Provolone, cut into 0,5-0,8 cm slices (1 slice/pers)
  • Olive oil, salt, vinegar, pepper, oregano… dress it to your taste

Start by heating a pan with a little olive oil and sauté the cherry tomatoes with the pine nuts. We don’t want a tomato sauce, so just heat them until they are soft and warm and they have lost some of their water. If you want your pine nuts to be really toasted, you might start with them first and add the tomatoes later. There’s no rule for that, feel free to combine tomatoes and pine nuts the way you want! The thing is to have warm soft tomatoes and more or less browned pine nuts.

provolone salad prep 2

Now wash, drain and cut the green stuff. Be really careful when using some eco-bio-old style-ultracool salad, mine was delicious but had an entire civilization of slugs on it. They are quite cute and we don’t want them to end their days being  unfairly chewed up, so watch every leave closely when you wash it.

provolone salad prep 3

Put the desired amount of green on your plate and top with your favourite dressing (I go crazy with my mustard-vinaigrette. Like, really crazy. I overdress my salads and end with a bread-dip-sauce on the bottom of my plate. Oh, I love it.)  Add your warm tomatoes and pine nuts on top, and prepare yourself for the melting-provolone-moment you’re about to have.

provolone salad prep 4 provolone salad prep 5

Heat a pan on high. When it’s as hot as it gets, place one provolone slice in it. It will sound and smell like crunchy-melty-cheesy heaven. When the bottom side of the cheese is well fried and toasted and the upper side is begining to melt, grab a big flat spatula and quickly transfer the provolone onto the salad, ideally with the toasted side on top and the melty side melting into the salad.

 provolone salad prep 6

Beautiful.

provolone salad prep 7

Enjoy!

Pasta with Vegetables and Ricotta Cheese

Pasta with vegetables and ricotta cheese_2

Avui us he de presentar un altre participant d’aquest blog, que sempre treballa a l’ombra, i que es diu Mala Consciència. Aquella veueta interior que, quan deixes volar la imaginació i comences a pensar plats bons per fer, et diu: “això engreixa molt, vols dir que cal??”. No sé si vosaltres en teniu una, però jo sí, i és com un corcó. I, és clar, ara que tot just acabem de passar el Nadal, viu com una reina instal·lada al teu cervell i intercepta totes les bones idees que venen del teu pobre estómac. Doncs bé, la recepta que avui us proposo és fruit d’un d’aquests múltiples debats interns que s’han produït aquests últims dies.

La història comença quan et dius: “em ve molt de gust un plat de pasta”. I, com era d’esperar, la nostra amiga Consciència ve i et diu: “avui no has de fer cap tipus d’esforç físic, deixa la pasta i menja verdura, que et convé més”. Però tens el dia tossut, i vols pasta. I llavors penses: “calla! Faré pasta amb verdura i estarem tots contents. Però pasta amb verdura així sola quedarà com seca, no? I si hi poséssim crema de llet…?” I ja la tens a sobre una altra vegada dient-te: “crema de llet no!! Que t’has tornat boja? Hi poses verdura perquè sigui menys engreixadora i hi acabes afegint crema de llet??” I et fa ràbia, però saps que té raó: necessites una alternativa a la crema de llet per lligar la verdura i que no quedi tan sola.

I així és com, navegant pel meu blog de pasta preferit, La pasta per als catalans, he trobat aquesta recepta de pasta amb carbassó, tomàquet cherry i ricotta, que m’ha encantat. Sovint associem aquest formatge, semblant al mató, a plats més aviat dolços, però en combinació amb el carbassó i el tomàquet fan una mescla suau i deliciosa, especialment recomanable per a fer menjar una mica de verdura als més petits d’una manera menys traumàtica que el mític puré verd.

Res més, us deixo amb la meva versió d’aquesta recepta. Que vagi de gust!

Pasta with vegetables and ricotta cheese

Servings: 4

Prep time: 30 minutes

You will need:

  • 320g penne rigate
  • 2 medium sized zucchini, diced
  • about 15 cherry tomatoes, halved
  • 200g ricotta cheese
  • 3 tablespoons olive oil
  • 5 basil leaves, shredded
  • parmesan cheese, grated (optional)
  • salt
  • pepper

diced zucchini

Start by heating the olive oil in a large pan (you will have to fit in the pasta later!) and cook your zucchini on high. As soon as it acquires a nice golden color, add the tomatoes to keep it company.  Cook both the zucchini and the tomatoes until the latter begin to soften. At this point you want to grab a fork and mash your tomatoes mercilessly – this is great stress relief, by the way. Add salt and pepper to taste, then cook on high heat for another 5 minutes. Next turn off your heat source, toss in the basil, cover and let sit. The poor tomatoes need to rest. 

Pasta with vegetables and ricotta cheese_ Prep1

In a separate pan, boil the pasta in plenty of water with salt. When the pasta is almost done, place the ricotta in a bowl and add one ladle-full of pasta water. Beat the water into the cheese until it’s all nice and creamy, then add salt and pepper to taste.

Pasta with vegetables and ricotta cheese_Prep2

Reheat the tomatoes and zucchini. Drain the pasta, then add to the tomato-zucchini-pan.

Pasta with vegetables and ricotta cheese_Prep3

Now add the ricotta to the same pan, stirring for a couple of minutes on high heat. And we’re pretty much done! Serve with some grated Parmesan if you like, but don’t overdo it, or it’ll cover up the ricotta yumminess. Adjust the pepper to your own tastebuds and…

Enjoy!

Pasta with vegetables and ricotta cheese