Low Fat Mozzarella Sticks

mozzarella sticks 2

Avui un clàssic dels clàssics, l’aperitiu preferit dels amants de formatge: els imprescindibles, atemporals, magnífics palets de mozzarella.

I, tal com vem fer fa unes setmanes amb el pollastre arrebossat al forn, en presentem la versió operació-bikini-friendly: més sana, més fàcil i més còmoda. Perquè pugueu vetllar el retorn dels Stark (que tornaran, creieu-me, no ens poden deixar tan orfes i eliminar les principals trames de la sèrie en un pim pam; seran més o menys zombies però tornaran) i planificar la venjança contra les males pècores de Dorne (que això que han fet és molt lleig, gratuït, injust i absolutament a traïció, per Lannister que fos) sense haver de patir tant pel recompte de calories.

Valar Morghulis.

Low Fat Mozzarella Sticks

Prep time: about 30 min

Servings: I made 25 sticks (and could eat 3 times the amount I cooked all by myself)

You’ll need:

  • Mozzarella, cut into little sticks (I made 25 sticks of about 1 x 1 x 4 cm)
  • 2 eggs, beaten
  • breadcrumbs (quantity difficult to say, just go and buy a couple of packages, it’s cheap and always useful to have around)
  • oregano
  • salt
  • pepper
  • any sauce you like (ketchup, BBQ, home-made Italian-style tomato sauce…)

mozzarella sticks prep 1

A healthier, cleaner and easier version of the typical fried mozzarella sticks, the same idea as in the Crunchy No-fry Fried Chicken.

There are basically three steps: first, place a bowl full of breadcrumbs mixed with salt, pepper and oregano and another bowl with the beaten eggs next to each other (the closer the bowls are, the smaller the mess will be in the next step).

Now take a cheese stick, dip it into the egg until well coated, then dip it into the bread and roll it until well covered. If the breadcrumb layer is too thin and weak, dip it in the beaten egg and in the breadcrumbs a second time (I did it). Repeat with all your sticks.

mozzarella sticks prep 2

Now look at your fingers, absolutely covered with egg and breadcrumbs, stick one finger into your mouth, clean it by eating the bread-egg crust, and enjoy the incoming childhood memories of summer evenings helping your mother cook breaded chicken. Nice.

Then, line a baking dish with baking paper and place all your beautiful cheese sticks on it.

Finally, bake for 5 minutes, until the melted mozzarella just starts to break the golden crispy crust to expand its cheesy warm royalty all over the place.

mozzarella sticks

Enjoy! 🙂

Advertisements

Zucchini Goat Cheese Patties

zucchini patties 2

Avui faig país. Fa ja més d’un any que tinc un blog de cuina amb formatge en un país gastronòmicament molt ric (i en molts altres aspectes també, què coi!) i em dedico a fer receptes amb Emmentals, Bries, Cheddars i Parmesans. I no és que no estiguin bé, de fet són deliciosos, però i un bon tall d’Urgèlia? I un mató de Montserrat? I un Recuit de Fonteta? I un Tupí d’Ossera?

Avui reivindico el formatge de km 0, perquè ens les donem de patriotes i ens posem l’estelada fins i tot a les calces però després anem al Caprabo i comprem formatges de tot arreu menys de casa nostra. I mentrestant el nostre patrimoni formatger queda reduït a vendre’s en firetes d’artesans de pobles perduts.

Doncs no, menys postureig nacionalista, menys creure’ns més catalans perquè tenim mil i un gadgets amb estelades i rucs que hem comprat al tot a cent xinès de la cantonada, que fa estelades com podria fer banderes d’illes de la polinèsia, i més recolzar els nostres productes i els nostres productors. Si volem aixecar un país, posem-nos-hi de veritat, collons!

(Com que explicar tot això a la recepta en anglès per al públic internacional és una mica complicat, us dic que el que allà és goat cheese és en realitat un formatge tendre de cabra de Montbrú, uns formatgers del Moianès. Suau però amb molta personalitat, així amb un punt àcid, boníssim).

zucchini patties prep 2

One year ago, on May the Cheese Be With You: Chips del Diamant

Zucchini Goat Cheese Patties

Servings: 12-14 patties (depending on the size)

Prep time: about 40 min

You will need:

  • 2 medium zucchini, shreaded
  • 2 eggs
  • 1 medium onion, minced
  • 2 tablespoons dill
  • 1/2 crumbled goat cheese (or feta, if you prefer)
  • 1 garlic clove, minced
  • 1/4 teaspoon black pepper
  • 1/2 cup all purpose flour (or corn starch)
  • 1/2 teasppon baking power
  • about 1 cup bread crumbs (enough quantity to thicken the paste)
  • 4 tablespoons olive oil
  • 1 teaspoon salt

This will be a lot like making your own hamburguers, but with zucchini instead of meat. You’ll see.

First of all, put the shreaded zucchini into a strainer, toss with the salt and let it stand for about 10 minutes. After this time, the zucchinis will have let go the major part of their water. (If right after reading this sentence a little anoying voice inside your head is singing Frozen’s “Let it go”, don’t worry, I have exactly the same problem as you). So, squeeze the zucchini until as dry as possible and set aside.

zucchini patties prep 1

Beat the eggs in a large bowl (large enough to contain all the other ingredients). Mix in the dried zucchini, onion, cheese, garlic and black pepper, then add the flour and baking powder and stir until well incorporated.

zucchini patties prep 4

Now you’ll probably have some too-liquid-to-be-patty-shaped mixture, so add bread crumbs and stir until thick enough to form little patties (but don’t add too much bread crumbs or you’ll obtain some nice zucchini and goat cheese rocks when cooked).

Heat 4 tablespoons olive oil in a large pan over medium heat. Form patties of about 1,5 tablespoons of mixture each and fry them unil golden brown on both sides (I’m not saying you have to fry them one at a time, but don’t overfill the pan or you’ll end by having one huge zucchini patty to share with the entire family). Let them dry a little on a paper towel-lined plate and that’s it.

zucchini patties prep 3

You can used them either as a starter or as a side dish for salmon, for example, as I did, or you can even turn them into some nice vegetarian hamburgers.

zucchini patties 1

Enjoy! 🙂

Annie

Mini Cheeseburgers

mini cheeseburgers 1

A casa tenim una tradició sagrada, i és que el dia del teu aniversari esculls el sopar. No és que la resta de sopars de l’any siguin gaire dictatorials, de fet normalment es fan a quatre mans i sempre s’accepten propostes, però aquell dia pots menjar el que et vingui més de gust. No et cal pensar que estigui equilibrat amb el dinar, ni que tingui més part de verdura que d’hidrats de carboni, ni res semblant. Que vols pizza? Doncs pizza. Que ja has menjat pasta per dinar i després de sopar aniràs a dormir i la pizza t’anirà directament al cul? És completament igual.

Això ara pot no semblar gaire estimulant, perquè habitualment ja penses en què fer per sopar, però si ets petit i estàs acostumat a arribar a casa i trobar-te el plat de verdura al davant, tenir carta blanca per un dia és tot un esdeveniment. Tant, que aquest any la meva germana ha decidit que pel seu sant volia repetir el privilegi. De fet, més d’un mes abans ja tenia el menú pensat i clar, amb la il·lusió que li feia el seu sopar, pobreta, no li diràs que no, oi?

I ha demanat un menú festiu absolutament caòtic: figuretes de peix arrebossat (de les que són conglomerat pur i tenen forma d’estrella i de peixet i de cavallet de mar), brandada de bacallà amb torradetes i mini hamburgueses.

Sí, no pega ni per casualitat, però què esperàveu d’un menú ideat per un cervellet supercreatiu de 9 anys?

I jo, l’encarregada de preparar aquest sopar, per intentar salvar la situació i donar una mica de glamour a la diada de Sant Jordi, he transformat la seva petició de mini hamburgueses en tres mini cheeseburgers d’autor.

mini cheeseburgers 2

Swiss cheeseburger

  • Mustard
  • Emmental
  • Mushrooms

swiss cheeseburger

Honey Goat Cheeseburger

  • Goat cheese
  • Honey
  • Oregano

honey goat cheeseburger

Parmesan Pesto Burger

  • Pesto sauce (made of basil, pine nuts, parmesan and olive oil)
  • Parmesan slices (or Grana Padano, if your budget is reduced, as mine is)

parmesan pesto burger

There’s no need to explain how to put it all together, right? Just cook, assemble, melt and eat.

Enjoy! 🙂

Annie

Cheese Balls

cheese balls 2

Avui no tinc gaire temps d’escriure. M’ha passat el que em passa absolutament cada any per Setmana Santa: que divendres al vespre sembla que 10 dies seran unes vacances llarguíssimes i, de cop, és dilluns de Pasqua i ja se t’ha acabat tot. M’estressa molt la Setmana Santa, és potser l’època de l’any en què més sents que se t’escapa el temps de les mans. És com depriment i tot.

Per sort, un bon dinar amb amics pot fer que, almenys durant una estona, el temps es mogui a una altra velocitat.

One year ago on May the Cheese Be with You: Strawberry Cottage Cheese Cups

Cheese Balls

Prep time: 15 min + at least 2 hours refrigerator

You will need:

  • cream cheese (I used 1 tablespoon for each ball)
  • toppings (herbs, spices, nuts… almost anything will do)

cheese balls prep 1

This recipe is extremely easy and the result is really good. In fact, I think it has the best difficulty/results ratio ever. All you need is to take a spoonful of cream cheese and mix it with your favourite ingredients. I used fresh chopped chives for the first cheese ball and curry for the second one, and they both were delicious.

cheese balls prep 2

Then form a ball, wrap it in plastic film and refrigerate for at least an hour. And that’s it. Serve it with some crackers and you’ll have the perfect appetizer.

cheese balls 1

Enjoy!

Annie

Spanakopita

spanakopita 2

Avui això va de Grècia una altra vegada. I, per tant, va de formatge feta i de pasta filo i, per tenir les consciències tranquil·les, d’espinacs. L’spanakopita és un altre plat que vaig descobrir en el meu viatge turbulent a Grècia de segon de batxillerat, d’on també van sortir els farcellets de feta, i que vindria a ser com la versió grega de la quiche. És fàcil, bona, verduril i formatjosa, i trobo que té un punt exòtic que et pot fer quedar bé en cas de necessitat. Que ho té tot, vaja. I ara la teniu vosaltres.

One year ago on May the Cheese Be With You: Cheddar Cookies

Other feta recipes: Walnut Feta Cookies, Feta and Herb Sweet Potatoes, Feta Bites

Spanakopita

Prep time: about 1h

Servings: 6

You will need:

  • 1 medium size onion, chopped
  • 1 kg fresh spinach or 500 g frozen spinach, thawed
  • 2 tablespoons fresh parsley, chopped
  • 3 eggs, beaten
  • 250 g feta cheese, crumbled
  • about 2 tablespoons olive oil
  • 1 package filo dough
  • salt and pepper to taste

Start by preheating your oven to 200ºC. In a large pan, cook the onion with a drizzle of olive oil for 10 minutes, until transparent and soft. Add the spinach, salt to taste, and cook for another 5 minutes. Drain any remaining water from the spinach (specially if you’re using frozen spinach) and let it cool for a while.

spanakopita prep 1

In the meantime, mix the eggs with the feta cheese, salt, pepper and parlsey, until having a baby-cat puke-resembling mixture.

spanakopita prep 2

When the spinach is at room temperature (or, at least, cooler than before), add it to the egg and feta bowl.

Now to the tricky part. It’s not that complicated, but you’ll need to be fully concentrated. Take a small bowl or glass you have and pour a couple tablespoons of olive oil in it. With a brush (a cooking brush, please, otherwise your spanakopita will turn blue or red or any other colour used before) coat a 9x13x2 inches baking dish (or something with a similar size). Carefully place a sheet of the filo dough (be careful, they are extremely fragile) on the baking dish, making sure it covers all the edges. Don’t worry if there’s some dough outside the baking dish, leave it there and don’t cut it, we’ll need it at the end to close the spanakopita. When the first sheet of dough is in place, paint it with some olive oil and put another sheet on top. Repeat the whole process with half of the dough sheets.

spanakopita prep 3

Now, pour the filling on top and spread it well with a spatula.

spanakopita prep 4

Cover it with the remaining filo sheets, one at a time and brushing with olive oil, as before. Take the edges of filo dough and fold them to close the spanakopita. With a sharp knife, slightly cut the upper part of the pie into six pieces. Bake it for 35 minutes or until well set in the inside and toasted and crunchy in the outside.

spanakopita 1

Enjoy!

Annie

Crunchy No-fry Fried Chicken

crunchy no fry fried chicken 2

Les meves memòries d’infància es podrien resumir en tres moments feliços: els sopars d’estiu d’ou ferrat i patates fregides, quan l’àvia feia fideus a la cassola i quan hi havia pollastre arrebossat (sí, també tinc bons records que no comporten menjar, però són menys interessants).

I ara, 20 anys després, l’àvia segueix fent fideus a la cassola, els sopars d’ou ferrat i patates fregides, tot i no tenir ni ou ferrat ni patates fregides, són amb qui eren, que és el que els feia realment especials, però s’ha acabat el pollastre arrebossat. Ja se sap, et fas gran i descobreixes que els fregits són Voldemort, i alguna cosa dins teu et diu que tot ha canviat a partir d’ara, que res tornarà a ser el que era.

Per sort un dia, en un atac de nostàlgia, buscant buscant vaig trobar aquest recepta, que és com el pollastre arrebossat de la meva infantesa però menys greixós, més fàcil i amb formatge. Perfecte.

One year ago on May the Cheese Be With You: Salmon with Gorgonzola

Crunchy No-fry Fried Chicken

Servings: 6

Prep time: 15 min + 30 min baking time

You’ll need:

  • 6 skinless boneless chicken breasts
  • 200 g grated Maasdam (or Gouda, Emmental, Cheddar… almost any cheese will do)
  • 400 g breadcrumbs
  • 2 tablespoons oregano
  • salt to taste
  • olive oil

crunchy no fry fried chicken prep 1

Start by preheating your oven to 180-200ºC. In a large bowl mix the grated cheese, breadcrumbs, oregano and salt, and cut the chicken breasts into about 1 cm thick slices. Now coat each chicken slice with some olive oil and press it into the breadcrumb mixture, until well breaded. Place the chicken slices on a baking sheet lined with baking paper and top with any remaining breadcrumbs and a drizzle of olive oil.

crunchy no fry fried chicken prep 2

Bake for about 30 minutes or until chicken is no longer pink and heavenly-golden-brown-y-crunchy.

crunchy no fry fried chicken 1

Enjoy!

Annie

Broccoli Cheddar Soup

broccoli cheddar soup 1

L’estiu de segon de carrera vaig decidir que volia aprendre anglès, però del de veritat, del d’anar pel carrer i entendre la gent, no del de “fill in the gap” i de “will or going to”. Per sort, tinc familiars a Estats Units, i vaig pensar que passar l’estiu allà, en plan immersió lingüística de dos mesos, seria una bona experiència. Així qu,e tot just acabats els exàmens de juny, vaig fer la maleta (pot semblar trivial, però empaquetar-te tot l’estiu en una maleta de 23 kg no és una feina fàcil), em vaig renovar el passaport i apa, vol en destinació Atlanta.

I sí, va ser un molt bon estiu. Vaig aprendre que els Estats Units supermolons de les pel·lícules no tenien res a veure amb la realitat, que al mig del camp l’Amèrica profunda és molt profunda, que conduir un tractor tallagespa pot ser molt divertit i que enlloc esmorzaràs com a la International House of Pancakes. Vaig aconseguir un anglès relativament fluid (almenys més del que tenia abans), vaig convertir-me en la reina de Say yes to the dress, de Bridezilla, de Super Sweet Sixteen i de tots els realities que vaig trobar (tot sigui per millorar la comprensió auditiva) i vaig descobrir la meva nova sopa preferida, la sopa de cheddar i bròquil.

broccoli cheddar soup prep 4

One year ago on May the Cheese Be With You: Spinach-Bacon-Goat Cheese Quiche

broccoli cheddar soup 3

Broccoli Cheddar Soup

Adapted from my new favourite blog Six Sisters’ Stuff

Servings: 2

Prep time: 45 min

You will need:

  • 1 small broccoli (about 400 g) cut into bite-sized pieces
  • 1 small onion, diced
  • 1 garlic, minced
  • 2 cups chicken broth
  • 1 tablespoon butter
  • 1 tablespoon flour
  • 1 tablespoon grated parmesan
  • 1 cup grated cheddar
  • 1 tablespoon milk
  • salt and pepper to taste

broccoli cheddar soup prep 1

In a small pot (large enough to contain the entire soup later) sautée onion and garlic for a coupe of minutes, until soft and slightly translucid. Add butter and flour, and stir until light brown and bubbly.

broccoli cheddar soup prep 2

At this point, resist your temptation, do not eat the onion roux, and add chicken broth. Stir for a couple of minutes, until the roux is fully dissolved in the broth, and add broccoli, salt and pepper (Note: be careful with the amount of salt, specially if you’re using dehydrated chicken broth, as they tend to be quite salty).

broccoli cheddar soup prep 3

Cook at medium heat for about 25-30 min, then add cheeses and milk, and keep stirring until the cheddar is totally melted. And that’s it, warm comfort almost healthy cheesy soup.

broccoli cheddar soup 2

Enjoy!

Annie